Lo Stato di New York criminalizza le frodi contro gli immigrati

Posted By Simone Bertollini || 19-Sep-2014

Sarai Verges, 42enne, è arrivata a New York dal Messico 20 anni fa. Quando ha fatto domanda per licenza di matrimonio con il suo fidanzato, che è un cittadino americano, le è stata negata con la motivazione che il suo divorzio nella Repubblica Dominicana non era valido. Su raccomandazione della sua chiesa nel Queens, Verges e il suo fidanzato sono andati in un ufficio d'immigrazione per legalizzare il divorzio.

Per anni, ha domandato circa lo stato del loro caso e le è stato ripetutamente detto che era in corso. Non lo era fino al 2011, quando il procuratore generale di New York ha intentato una causa per frode contro la compagnia alla quale si era rivolta, in quanto il caso era stato abbandonato e chiuso 10 anni prima.

"Il problema è che in tutto questo tempo non ho potuto ottenere un permesso di lavoro", ha detto Verges. "L'unico che lavora è mio marito."

La frode nell'assistenza all'immigrazione è un problema a livello nazionale che colpisce New York in modo particolarmente duro: secondo fonti ufficiali, più del 37 per cento dei residenti della città sono nati all'estero. Fornitori fraudolenti di servizi d'immigrazione predano i nuovi arrivati ​​pronti a consegnare soldi in contante dietro promesse di cittadinanza o permessi di lavoro.

Il mese scorso, il governatore Andrew Cuomo ha firmato una legge che rende un crimine, l'assistenza d'immigrazione fraudolenta quando i clienti sono frodati per più di mille dollari.

I dati ufficiali che illustrano la portata del problema sono scarsi. Il procuratore distrettuale di Manhattan ha stabilito alla fine del 2007 un programma di affari per immigrati, con un numero verde che ha ricevuto ad ora oltre 2.500 denunce, la maggior parte relative a casi di frode migratoria. Da quando l'unità per frode in immigrazione è stata istituita nell'ufficio del procuratore distrettuale di Brooklyn nel mese di marzo, ci sono stati più di 100 casi, dei quali 25 sono attualmente sotto inchiesta.

Ma chi ha familiarità con casi di frode migratoria sa che molte vittime hanno paura di denunciare di essere stati frodati perché si trovano nel paese illegalmente.

"Questo è un crimine molto sottostimato", sostiene un avvocato di immigrazione di Brooklyn che ha contribuito alla creazione della legislazione. "Parte dello scopo di tale normativa è quello di portare alla luce un numero maggiore di vittime."

Nella comunità ispanica, il problema è spesso conosciuto come frode notarile. I punti nevralgici di attività Notarile a New York City includono tratti di Jackson Heights, Washington Heights e Sunset Park. Un rapporto del 2012 effettuato da New Immigrant Community Empowerment, che ha utilizzato persone che si fingevano come potenziali clienti, ha scoperto che quasi 1 su 3 fornitori di servizi di immigrazione contattati hanno fatto false promesse.

I notai (notarios) operano apertamente, e molti sono i profitti dovuti alla confusione circa la traduzione del loro nome. Mentre negli Stati Uniti un notaio è una persona che certifica documenti legali, in molti paesi dell'America Latina, un Pubblico Notaio è un avvocato di alto rango.

Mentre la confusione attorno al termine "Notario" colpisce in modo sproporzionato gli immigrati ispanici, solo un tipo di frode migratoria riguarda tutte le comunità di immigrati.

Quasi ogni gruppo viene da un paese dove l'immigrazione è gestita in modo diverso. Queste differenze possono diventare un punto di vulnerabilità. In molti paesi asiatici, ad esempio, i servizi d'immigrazione sono regolarmente offerti in agenzie di viaggio.

"C'è tanta disinformazione all'interno delle comunità di immigrati. Con il tempo abbiamo sentito storie di persone che pagano migliaia di dollari, e di solito è troppo tardi" ha detto Bridget Splain, coordinatrice del progetto Mercy Center, un centro comunitario nel Bronx che fornisce corsi di alfabetizzazione e aiuta gli immigrati a prepararsi per i test di cittadinanza. "Parte della difficoltà nella lotta contro questo problema è che molti immigrati non sanno nemmeno che sono stati truffati".

Splain ha anche sottolineato che alcuni fornitori di servizi di immigrazione operano in maniera informale attraverso reti di amici e famiglie. Essi sembrano subito affidabili ma poi diventano difficili da rintracciare.

Come minimo, i fornitori di servizi fraudolenti sprecano tempo e denaro dei loro clienti. Nel caso peggiore, possono presentare domande falsificate, che si traducono in processi di espulsione.

Fortunatamente per Verges - che è stata frodata da una società gestita da Eduardo Juarez, una personalità radiofonica ed ex editorialista di El Diario - lei può chiedere un risarcimento nell'ambito di un fondo di restituzione 2,2 milioni dollari che il procuratore generale Eric Schneiderman ha annunciato nel mese di luglio per le vittime delle frodi d'immigrazione. Juarez ha gestito entrambe le società, promettendo falsamente la cittadinanza, tra le altre cose, a migliaia di immigrati. L'Advocacy Legal Group New York (NYLAG) amministra il processo, e la richiesta di rimborso può essere presentata fino alla fine di ottobre.

L'ufficio del procuratore generale ha combattuto la frode migratoria da quando Cuomo ha tenuto stretta la posizione e ha lanciato una vasta indagine in decine di aziende nel 2009.

Questi sforzi, insieme a quelli degli uffici del procuratore distrettuale di New York, rimangono strumenti giuridici fondamentali e dimostrano una maggiore attenzione alla questione.

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